Je B2B-merk versterken in 2022

In het verleden werd B2B al te vaak gezien als het kleinere, minder interessante broertje van B2C. Nu weten we wel beter. Vandaag tonen we hoe je als hedendaags B2B-merk het verschil kan maken, en een voorsprong kan nemen op je concurrenten.

header-event-b2b

Hoe maak je het verschil in B2B marketing in 2022?

Vroeger hadden marketeers een heel specifiek beeld over B2B: het was rationeel, ging vaak enkel over productefficiëntie, prijs, en relaties, en B2B marketing was vaak een puur uitvoerende job ter ondersteuning van sales.

Vandaag durven ook B2B marketeers creatiever uit de hoek te komen. Denk maar aan de wereldberoemde campagne van Volvo Trucks waarin Jean-Claude Van Damme met een split aantoont hoe stabiel de nieuwe trucks zijn, of de “What it feels like” campagne van Slack. Het wordt steeds duidelijker dat ook B2B-merken het best inzetten op sterke branding en emotionele storytelling.

Trekken we die lijn door, dan zien we hoe B2B marketing er morgen uitziet: de grens tussen de professionele wereld en het privéleven vervaagt verder. B2B-merken blijven meer focussen op de emotionele waarde van hun diensten en producten in plaats van louter te communiceren over technische productfuncties. Marketeers kunnen een echte impact hebben, op de korte termijn met de nodige salesresultaten, en op de lange termijn door brand equity op te bouwen.

6 stappen om je competitie in B2B achterwege te laten

Nu blijft de vraag: hoe versterk je je B2B-merk in 2022? Het antwoord: volg deze zes stappen.

Stap 1: Start met een plan

Om te weten hoe je je B2B-merk kan versterken, moet je eerst nadenken over de verandering die je als organisatie kan — en wil — teweegbrengen. Jezelf de vraag stellen “Wat wil ik bereiken?” is een heel andere insteek dan “Wat moet ik tegen morgen af hebben?”.

Daarvoor is het nuttig om een actieplan op te stellen en een vast moment te prikken in de agenda (bv. om de twee weken op maandagochtend). Op dat moment bepaal je waarop de focus ligt in de komende periode. Aan de hand van dit plan kan je ook periodiek evalueren welke stappen je genomen hebt en wat de volgende stappen zijn.

Stap 2: Speel in op de uitdagingen in B2B

Net als in B2C marketing zijn er in B2B heel wat uitdagingen die je het hoofd moet bieden om de competitie een stap voor te zijn.

Zo komt competitie in 2022 van overal — zowel gevestigde waarden in je sector als kleine start-ups kunnen klanten afsnoepen. Je krijgt te maken met lokale en internationale concurrentie. Vaak komt zelfs een deel van je competitie niet van directe concurrenten.

Het is ook lang niet meer zo dat de organisatie met het grootste marketingbudget automatisch de winnaar is. Zet je budget op de juiste manier in, en je haalt een grotere impact met dezelfde euro’s.

Daarnaast wordt de job van een B2B-marketeer steeds complexer. Vergelijk het met een cursus geschiedenis: er komt steeds nieuwe kennis bij, maar die nieuwe kennis gaat vaak niet samen met meer mensen of middelen. Iemand die in B2B werkt moet dus steeds van meer markten thuis zijn.

Tot slot wordt het voor organisaties steeds moeilijker — en belangrijker — om de juiste mensen te vinden. Als marketeer heb je een grote impact op de uitstraling van je bedrijf.

Stap 3: Evalueer je opties

Er zijn vandaag heel wat modellen om te evalueren waar je vandaag als organisatie staat. Denk maar aan het Meaningful Marketing Framework van BAM, het Brand Anatomy Model van iO of het Business Model Canvas van Osterwalder.

Ook belangrijk om te beseffen: als marketeer (zowel B2B als B2C) heb je invloed op verschillende domeinen in je organisatie. Zo zijn je collega’s in strategie, content en creatie, en technologie ook vaak afhankelijk van jouw kennis.

In deze fase neem je eerst een stapje terug om de noden van je klanten, prospects, en collega’s te bekijken. Bij iO vullen we die vraagtekens in aan de hand van de brand key en de Double Diamond-methode.

Daarna volgt de stap vooruit: hier zorg je ervoor dat je investeringen effectief bijdragen tot de winst en de toekomstige groei van je organisatie.

Stap 4: Maak de juiste keuzes

Dit is zonder twijfel de moeilijkste stap, maar het is ook de stap waarin je je als marketeer kan onderscheiden.

Als je de juiste B2B-keuzes wil maken, moet je nadenken over twee kernwoorden: relevantie en performance.

Relevantie draait om de eindklant: wat brengt jouw merk voor hen op? Waarom is het nuttig om tijd en energie te steken in deze campagne?

Performance gaat dan weer over de resultaten: wat zijn de KPIs? Op welke manier halen we die doelen?

Door deze vragen te stellen, ontdek je of je als marketeer — en als merk — de juiste keuzes maakt.

Stap 5: Integreer de roadmap in je overkoepelende strategie

Nu is het écht tijd om deze roadmap te integreren in je marketing- en bedrijfsstrategie.

Om dat vlot te kunnen doen, zijn er vier vragen te beantwoorden:

  • Wat zijn mijn prioriteiten? Kies 2 à 3 focuspunten waar je als organisatie vol op inzet, en probeer geen manusje-van-alles te zijn.

  • Wie zijn mijn stakeholders? Welke interne en externe mensen moeten akkoord gaan om het plan om te zetten in de juiste uitvoering?

  • Wat is de ideale timing? Kies je voor een agile aanpak of werk je met een harde deadline?

  • Welke touchpoints gebruik ik? Welke content verspreid je op welke kanalen? Wat is de customer journey die je wil bereiken met die content?

Stap 6: Voer uit

“Strategy matters. Because an effective strategy allows you to come up with better results more cost effective.”

We tonen je graag hoe we bij iO elke dag het verschil maken voor verschillende B2B-merken aan de hand van twee cases.

HAVEP, de oorspronkelijk Nederlandse fabrikant van werkkleding, had nood aan een rebranding. Daarvoor klopte het merk aan bij iO, en onze experts vlogen er maar wat graag in. Met een nieuwe bedrijfsidentiteit, een sterke employer branding-campagne, en een geïntegreerd e-commerceplatform, is HAVEP helemaal klaar voor de toekomst.

Ook bol.com kwam bij iO terecht. De uitdaging? Winkeliers helpen met online verkopen tijdens de lockdown in 2020. Wij bouwden een online platform met een reeks behulpzame, interactieve sessies waarin vakexperts verkopers de nodige informatie geven. Het initiatief werd ondersteund door Belgische komiek Kamal Kharmach — en zo bewezen we dat influencer marketing ook in B2B een plaatsje heeft.

Is jouw organisatie future-proof?

De volgende golven van economische en digitale transformaties naderen onze kusten. Is de jouwe future-proof en klaar voor wat komt? Onze strategieën, optimalisaties en best practices helpen je daarbij. Morgen en nog lang, lang daarna.

Laptop shopping data overview

Recap: de 6 stappen om slimmer te verkopen in B2B

We zetten nog even alles op een rijtje voor je — in een handig overzicht dat je later opnieuw kan raadplegen.

  • Stap 1: Bepaal je focus

  • Stap 2: Speel in op de uitdagingen in B2B

  • Stap 3: Evalueer je opties

  • Stap 4: Maak de juiste keuzes

  • Stap 5: Integreer de roadmap in je overkoepelende strategie

  • Stap 6: Voer uit

Ben je klaar om met je B2B-merk aan de slag te gaan? Of heb je nog wat extra duiding nodig? Dan helpen onze experts je graag vooruit.

Hans Van Eemeren
Over de auteur
Hans Van Eemeren
Marketer & Partner – iO

Hans is een marketeer pur sang en partner bij iO. Als strateeg adviseert hij klanten en helpt hij merken relevanter en performance te worden in een veranderende wereld. 'Imagine tomorrow. Let’s build it today!' is een quote van hem die passend is voor de inspirator met een en hands on mentaliteit die hij uitdraagt.

Blijf op de hoogte. Schrijf je in op onze nieuwsbrief

  • Laat je inspireren: onze strategen, technologen en creatievelingen delen hun kennis en inzichten.

  • Blijf up-to-date: ontvang relevante content over merkstrategie, bedrijfstransformatie, digitale ecosystemen of data-intelligentie.

  • Mis niks: ontdek onze nieuwe cases en blijf op de hoogte van onze laatste ontwikkelingen.